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最发人深省的若干问题
作者:天行剑 点击:人次  发布时间:2014-09-05 16:33 【打印
 
第1章   最热门的十大问题

  

 
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1.为什么人生在世会有患难?

  
  人生在世,总是离不开患难。只要你拿起每天的报纸或收听电台的新闻广播,就会发现天南地北的芸芸众生都在遭受着各种患难。一些人由于悲剧性的车祸、可怕的疾病或凶杀而痛苦万分;又有一些人由于出身贫寒面生活艰辛、苦不堪言;再有一些人由于出身在专制的寡头铁蹄统治的国家中发出阵阵痛苦的呻吟。人生的患难原因很多,我们可以整页整页地罗列出一大堆来。然而,我们的问题毫不牵涉患难之浅表的线索,而是要深究寓于其背后的根因。
  若是说人类的患难是由于犯罪、车祸等事件引起的,充其量不过是隔靴搔痒,没有抓住问题的实质。问题的关键是要能入木三分地透过事物的表象,直探人类痛苦和患难的根由与本质。
  首先我要指出的是,人类的患难主要是由于有超自然能力的撒但或魔鬼这一邪恶势力的兴风作浪所酿成的。撒但总要伤害人,总想拖人下水,叫他们远离上帝。人们在罹受痛苦时,常常会责备上帝。这岂是上帝的过错吗?撒但因着自己的伤天害理的行径而混淆视听和嫁祸于上帝,感到自鸣得意。
  痛苦与患难也是由于人对上帝的叛逆和深寓于人心中的罪恶所引起的。试问:当今的人类有多少苦难是由于践踏人权的法西斯主义或人与人之间的倾扎所招致的呢?叛逆上帝的专制独裁者们在有恃无恐地祸国殃民,并侵害周边国家的百姓。想想看,就在本世纪内,希特勒、东条英格和斯大林之流给人民带来的残害和苦难,是多么令人发指和罄竹难书!
  你们或许会说,患难是人的自由所带来的。不错,上帝的确赋予人以一定的自由。倘若人只不过是个机器人,上帝就总能易如反掌地支使他行正事。然而,上帝却赐给人爱他、顺从他或亵渎他、背育他的自由。当人叛逆上帝时,受伤害的就不单单是他自己,也累及他人。
  就人的患难而言,我们也应当记住,上帝为治理整个宇宙设定了某些颠扑不破的自然法则。假如没有关于地心引力的法则,我们便都成了空中飞人。可是,同一法则又会给从高层建筑屋顶往下跳的人带来难以名状的痛苦。
  飓风能使地上屯聚的热量散发殆净。如地球南部的气流得向北移,才能缓解和消循。但当热气流北移时,遂产生出了飓风。飓风以雷霆万钧之力穿越大洋,激起万丈波澜。飓风的初衷并不是给人造成灾难,但如果人们对这一大自然的警告置若罔闻,就会受到飓风的伤害。
  在诸如圣安德亚斯地壳活动断层地带建造房屋也是同理。断层对于防止地壳出现崩裂是必需的,但若是有人硬把房屋盖在圣安德亚斯断层地带,一当地震来临时,他们便会遭受灭顶之灾。这些患难不是出于上帝的意图,而是归咎于人的愚昧无知。人既能顺应自然力并与之调和,也能因着漠视它而受到它的危害。
  不少疾病也是人为造成的。一些疾病是由于营养不良所致,与人们饮食不当有关。上帝赐给了我们天然食糖,可我们却通过漂白使糖变白。全麸面包虽对我们身体更加有益,但我们偏偏要吃去麸的白面包;上帝赐给我们天然的水果和植物纤维,我们却在高温的煮沸下叫它荡然无存。我们削去土豆皮,只吃里面的肉。这样,我们剔除了上帝所造的旨在维护人类身体健康的那部分食物。
  美国人大约有75%至80%的疾病同心理或情感的因素相关,我们没有依照《彼得前书》5章7节的规劝去做,即将所有的担忧都卸给上帝。结果,情感上的郁郁不乐和思想上的忧心忡忡使得我们染病在身。
  我们还通过抽烟、饮酒和吸毒来残害自己的身体。社会上日新月异的科技发展无形中加剧了人类遭受的痛苦,汽车工业的繁荣兴盛造成了交通伤亡事故频频发生,工厂和汽车排出的废气和烟雾污染了我们的空气。所有这些都是当代文明所付出的一个惨重代价。我们若不想付出这一代价,便可以回到更加原始和古朴的社会中去。在当今的世界上,我们的生活方式成了人类痼疾滋生的温床。
  为能进一步表明人类如何加深了自己的患难与痛苦,我们不妨来察看一下在非洲发生的事情。非洲大陆北部的平原曾是风光旖旎、土地肥沃和被森林环绕的人间仙境。可是,几个世纪以来,所有树木都被砍伐干净,表土受到侵蚀,绿荫之地成了光秃秃的荒漠。由于树木被砍光,昔日的遮荫地不复存在,炽烈的阳光烤炙在地面上,致使整个地区气温逐步升高。人们只得向南部迁徙,另寻沃土。当他们向南部迁徙时,又继续砍伐树木,结果使得荒漠地带不断向南部延伸。今天,非洲北部荒漠的覆盖面已达到350万平方英里。在北非以及世界上许多国家或地区,人们肆无忌惮地破坏了大自然的生态平衡,贫困和饥饿的现象愈趋严重。
  印度也遭受了类似的厄运。印度曾经因其土地肥沃而着称于世,然而,印度人所崇尚的哲学认为,鼠类的牛乃是神圣的。于是,牛和耗子大量吞食菜蔬、植物和粮食便成了天经地义、顺理成章的事了。倘若印度人对大自然有一全新的观念,对农业技术和植树造林的规划有妥当的认识并疏浚尚已被污染的河流,印度在农业方面就能达到自给自足的水平。
  人类的诸种问题并非是由上帝造成的,它们渊源于人长期以来的愚昧无知。这些问题也随着时代的推移而逐步变得更加复杂化。
  人类又给自己带来了其它类型的患难和痛苦。例如,生殖器疱疹、梅毒、淋病和艾滋病等疾病都归咎于世人刻意违背神的道和律法的肮脏、糜烂的生活方式。上帝从未降下过生殖器疱疹,这是人的道德败坏所酿成的后果。当这一疱疹传播开来时,它遂成了不治之症,殃及千百万的人民大众。
  为什么上帝允许这种事发生呢?当我们提出这个问题时,就该回到圣经里的这么一个陈述中去:即上帝所造的人是具有自由意志的,这一自由甚至能恶性发展到极大的毁坏上帝之创造的地步。上帝差遣了传道、先知和其他尊奉神的旨意的人,前来警告世人必须改弦易辙,但世人却闭目塞听、充耳不闻。他们不但不愿听从四千年前的先知的话语,就是今天也不听。
  诚然,义人总是会罹受患难之苦的。只要我们生活在一个罪欲横流的世界中,这种现象就将继续存在下去。如果有人敢仗义执言公开抨击罪恶,他便会涉入一场搏斗,这场搏斗很可能致使他陷入痛苦与患难之中。耶稣说:“他们若逼迫了我,也要逼迫你们。”1
  耶稣基督是世上唯一完美无瑕的人,但却遭人杀害。这是为什么呢?原因就在于他与罪恶进行了殊死的较量。施洗约翰由于告诉众人他们背弃了上帝的律法而被斩首。2贯乎整个人类历史,上帝的信使屡屡受到他们所告诫的人群的攻击和伤害。生活在一个充满迷信、仇恨和无知的罪恶世界中,这样的患难是在所难免的。
  患难不失为净化人的一种渠道。不少人是在患难的重压下皈依上帝的,他们直至财产全无和重病在身时,才萌发出对上帝的向往和属灵的追求之欲念。
  处在患难之中的人也经历着背离上帝的诱惑,他们必须抵御住这种诱惑,即便罹受难言的苦楚,也当敬拜上主,从而蒙主的福佑和恩宠。凡遭患难和痛苦的人应当记住,患难和痛苦并不出于上帝的意图。
  处在患难之中的人也必须记住,上帝对凡虔心寻求他的人是不会袖手旁观、坐视不救的。为数众多的人都可以见证,上帝将亲自救助他们摆脱痛苦和患难。不过,这还得取决于一个人有无同上主之间建立亲密和谐的关系。另一个接踵而来的问题是:我们是否应当接受所有的现实,无论是祸是福,都要感谢上主呢?
  上帝在圣经里对此问题给予了十分具体的解答,他说:“万事都互相效力,叫爱神的人得益处,就是按他旨意被召的人”(罗 8:28)。
  接受现实并不等同于逆来顺受,懂得这一点是甚为重要的。人既不能在患难面前怨天尤人,也不能听凭它的摆布。患难绝非是你“命中注定的”。遭受患难的人不应当放弃对上帝及其拯救的寻觅。耶稣语重心长地表示:“你们祈求,就给你们;寻找,就寻见;叩门,就给他开门。因为凡祈求的,就得着;寻找的,就寻见;叩门的,就给他开门。”3话中的关键就在于祈求、寻找和叩门。
  就患难一事而言,我想最后补充说明一点:有的痛苦是人类成长和发展过程中不可避免的。当人们在知识的探索上力图更上一层楼时,就必然要苦其心志、劳其筋骨;当大有作为的运动健将竭尽全力冲破自己耐受力的范围和再创新的记录时,持续的痛苦将始终陪伴着他。当你用最快的速度跑一、两里路时,肺部会感到难以呼吸,身体会觉得承受不了,此时的痛苦不言而喻。但是,当你最终创了新记录时,痛苦中又会夹杂着无比幸福的喜乐。
  这样的痛苦与患难是不可混为一谈的。一些人并未意识到,罪恶所引起的患难与人为的在事业和经验上达到一个新的里程碑而产生的痛苦,二者之间有着天壤之别,后者所带来的患难,仅仅标记着人从成功走向更大的成功之路上的一个转换过程。
  人类所经受的患难都是暂时的。当耶稣再临这个世界时,一切的患难都将消逝。《启示录》21章4节这样写道:“上帝要擦去他们一切的眼泪;不再有死亡,也不再有悲哀、哭号、疼痛,因为以前的事都过去了。”
  


2.是否将有一种方法可以医治所有的疾病?

  
  人类医学突飞猛进的发展,已使得象小儿麻痹症和肺结核这样令人生畏的疾病得到了根治。然而,由于人类遭受的许多疾病源出于人的罪以及人对健康生活之法则的鄙夷与漠视,这些疾病绝不会得到医治,除非撒但的权势被连根铲除。
  身体仅仅是人的存在的一部分,人的存在还包括他的魂和灵。4身体是指人的有形体的物质或肉体存在,魂涉及人的思想和大脑,而灵则是人有异于其它动物的显着标记,它是上帝的形象在人的存在中的印记。人的灵驱使他们去探寻与上帝之间的契合。若是人的灵失去了与上帝之间的谐和关系,人的疾病也就得不到根本的治愈。若是人生活在上帝的同在和显现之中,就不再会有疾病和死亡,因为疾病和死亡在上帝的光照下是一分一秒也无法生存下去的。
  有的疾病直接产生于人的罪。深埋在人内心深层的怨恨和人难以驾驭住的紧张和压抑的心情导致了许多疾病的诞生。当人们不愿饶恕别人或因拼命追逐俗世的名利地位而“身心交瘁”时,疾病便会频繁发生。
  生活在焦灼不安和急匆匆的状态下的人常常会患胃溃疡、关节炎、高血压、哮喘之类的病;饮酒和抽烟削弱了人的免疫力,故极易致使疾病的产生。
  导致疾病的另一个因素是,我们日常的大多饮食中都含有某种毒害身体或不健康的添加剂。假如我们食用过多的蔗糖、盐、白面和其它一些有害的食品,就难以获取身体必需且足量的天然养分,人体就会虚弱。我们试图叫田地生产出过多的粮食,但到头来却是搬起石头砸自己的脚,不仅造成土地贫脊、庄稼受损,我们因吃下受污染的粮食而给身体带来了巨大的危害。
  只有当人们在饮食、运动和保健等方面做到适度和有分寸,停止摄入害人匪浅的化学物质或其它异物,疾病才会减少。与此同时,人们必须中止继续用致癌物污染水和空气,消除给大自然带来毁灭和给国民带来饥馑的战争。所有这些都助长了疾病的传播和蔓延。
  在耶稣尚未再来之前,世上的疾病将日复一日地继续危害人的生命。当耶稣再临时,一切的一切都会安排得入情入理、井井有序,疾病和死亡将荡然无存。
  上帝向人类作了一个极其美好的应许,《启示录》22章2节告诉我们,天上的新耶路撒冷城里有一生命树,树上的叶子“乃为医治万民”。同一书卷的21章4节又提醒我们,当人与上主同在时,便“不再有死亡,也不再有悲哀、哭号、疼痛,因为以前的事都过去了。”
  人靠着自身的努力,是根本无法为所有的疾病找到医治的途径的。然而,耶稣的再来将永远铲除人类的种种疾患。
  


3.世界上为什么有罪恶的存在?

  
  首先要说明的一点是,上帝与罪恶的产生之间是毫无瓜葛的。罪恶的产生有着两个主要来源:
  (1)撒但,即属灵气的恶魔。他是人类的宿敌,他恶毒、强悍,为能摧毁上帝,从先按着上帝形象所造的人5身上下毒手。世上很多祸害和罪恶的直接罪魁,就是撒但。
  (2)人心。若干年前电台曾播放了一个题为《阴影》的节目,节目开头这样说道:“有谁知晓,罪恶的沉渣在人心的底层浮起呢?”上帝知道,人心乃是藏污纳垢之地。由于人心充满着罪恶,他们尔虞我诈、相互倾轧;他们挑起战争的事端,犯下耸人听闻的罪行,滋长非正义和种族主义,给世界带来了种种悲哀和伤痛。
  撒但和人的本性所滋生的罪恶往往象癌细胞那样,趋向于恶性的繁殖和泛滥。人心越是被罪恶包绕,人类的整体社会就越是罪欲横流,散发着霉烂的腐气。假若上帝不给人类向恶的选择机会,人类就不会有自由。试想若是世人一发出咒诅上帝的声音舌头上就会长疔疮的话,人在上帝的面前岂不成天提心吊胆、诚惶诚恐吗?上帝虽然完全能够做到这一点,但他却不愿成为一名专制的暴君。他期待人能择善而从,能爱他和事奉他。反之,人也可以选择走从恶和不事奉上帝的道路。自从上帝造了人类始祖亚当后,一直让人类有选择善恶的自由。
  亚当乃是人类的“元首”。一个国家的主席或总统作出的决定,会影响到该国的全体民众。同理,亚当作出的错误选择,殃及了人类千秋万代的命运。我们都沾染上了亚当的原罪。亚当背弃上帝之后,死亡不仅敲响了人类的大门,也祸及动物、植物和整个大自然。从此之后,人类得汗流浃背地作牛作马、终日辛劳,以勉强度日谋生。亚当的堕落给这个世界带来了痛苦和磨难,《创世记》3章详细叙述了这一事实。
  依据圣经的记载,在亚当死后的短短的几个世代中,人类变得恶贯满盈、邪恶之极。6人类的罪恶不胫而走,并使人类一代更比一代败坏。诚然,人类从其先辈那里不断汲取了智慧和财富,但与此同时,他们也继承了先辈们的罪孽和因其所受的咒诅。
  起初上帝造人时,亚当在道德上处于中立状态,他有着犯罪与不犯罪的选择自由。可是,亚当的原罪却致使他所有的后裔与生俱来就趋向于恶。所以,我们生来便有从恶的趋向也就不足为怪了。
  尽管我们与生俱来就有犯罪和趋恶的本性,但仍能弃恶从善和转向上帝。上帝要求我们抵御罪恶,他愿亲自帮助我们进行一场殊互的争战。然而,这场争战是相当艰巨的,就连耶稣本人也受到了罪的诱惑。
  世界上处处都有罪恶的存在,这个事实的确叫人感到扼腕叹息。但是,上帝给我们带来了真理的福音,向我们指明了一条征服罪恶的阳关大道,这即是通过上帝的儿子耶稣基督所奠定的救恩之路。
  


4.人类会迎来永久的和平吗?

  
  毋庸置疑是会的!当和平的君王主耶稣再临这个世界时,必将出现永远和平的景象。耶稣基督告诉我们,他必将再来。当末世的日子来临时,叛逆上帝之人将被绳之以法;上帝将实行他在世上的千年治理,锁住在人的心灵深处兴风作浪的妖孽,排解国与国、民与民之间的争端。7到了那一日,人们将化干戈为玉帛。《以赛亚书》2章4节说,在将来的日子,人们将把刀剑铸成犁头,把枪矛打成镰刀,世上不再有战争。随着撒但被囚禁,人的罪恶受到遏制,永久的和平终将溢满人间。
  圣经又继续昭示我们:
  那一千年完了,撒但必从监牢里被释放,出来要迷惑地上四方的列国,就是歌革和玛各,叫他们聚集争战。他们的人数多如海沙。他们上来逼满了全地,围住圣徒的营与蒙爱的城,就有火从天降下,烧灭了他们。8
  当这个预言得以实现,又当撒但与上帝殊死的较量被粉碎时,环宇将永远展现出一片和平的景象。上帝将把抗拒他的恶势力永远清除在他的国门之外,撒但和他的娄罗爪牙们将被打入地狱,直到永永远远。自此之后,人类再也不会有焚烧的战火。然而,在耶稣再来掌管这个世界之前,人间的争端和战火仍将绵延不绝。耶稣说,在末世的日子尚未来临时,免不了会有“打仗和打仗的风声。”9
  无论是联合国也好,国际联盟、和平条约、裁军条约或任何其它人为的途径也好,都绝不可能给世界带来真实的和平。当一个国家觊觎另一个国家的领土和资源时,这些人为的协定或措施便毫无意义可言了。靠着人为的努力去建立永久的和平,必然是徒劳的,因为人的本性充满着罪恶。惟当人里里外外改换一新并且撒但的权柄被彻底剥夺时,世界上才能真正出现一片和平的景象。
  在这一日子到来之前,我们必须义正辞严、理直气壮地去抑制人类的罪恶。如果不这样去做,人类所有的良好愿望都成了想入非非和不切实际的乌托邦。
  


5.人与人之间会彼此相爱吗?

  
  世上总有人关爱自己的同类,这些人有着良好的愿望,他们渴求人与人之间的和睦相处。凡真正追随耶稣基督的人总希冀和盼望与他人生活在爱与和谐之中。
  为什么加尔各答的特蕾莎修女甘愿生活在印度最穷困和肮脏的贫民窟呢?为什么她一心一意地工作在穷人之中,为他们捐款建住房和改善其生活状况呢?她之所以这样做,是因为她是耶稣基督的追随者。她的心里装有基督的爱,这爱使促她凭着真诚的爱心去救助和关怀穷苦的百姓。
  这方面的例子举不胜举,但特蕾莎修女可以算作是最家喻户晓、脍炙人口的一例了。当人们让耶稣来驾驭自己的行为时,他们就会停止争斗,并以爱心彼此相待。这就是世界的希望。
  即使有的非基督徒在努力追寻世界和平,即使有的基督徒仍被私欲和仇恨所占有和蒙蔽,但归根结蒂,在基督之外是没有真正和平的希望的。只有当世界各国的决策者们都成为和平的君王主耶稣的门徒时,只有当主再来时,人与人之间才会有真正的爱心。否则,人与人之间将始终存在着敌对、种族仇恨和种种弊病,神要人彼此相爱的诫命就不会得以实施。
  记住,尽管耶稣基督将要再来治理这个世界,当他真来并君临天下时,各国、各族和各个文化传统中的百姓将彼此相亲相爱、和睦同居。他们这样做不是出于勉强,而是因着他们接受了耶稣基督为王,也因着自己的心灵被改换一新。
  我们从《以赛亚书》11章6节至9节窥见了耶稣再来后的世界所呈现的升平祥和的景象:豺狼必与绵羊同居,豹子与山羊羔同卧;少壮狮子与牛犊并肥畜同群;小孩子要牵引它们。牛必与熊同食;牛犊必与小熊同卧;狮子必吃草与牛一样。吃奶的孩子必玩耍在虺蛇的洞口;断奶的婴儿必按手在毒蛇的穴上。我在圣山的遍处,这一切都不伤人,不害物;因为认识耶和华的知识要充满遍地,好象水充满洋海一般。
  在先知以赛亚的笔下,主再来的日子将不单单迎来人类永恒的爱和团契,也将迎来动物世界永远的和睦与安宁!
  


6.世界的末日何时来临?

  
  圣经启示我们,上帝将创立一个新天新地,那里不再有罪,不再有悲哀、恶行、哭号、疾病和人间悲剧,我们所知的一切罪恶都将消逝。10这将是一个新秩序的开始。
  在新天新地到来之前,我们必须在今世中度日。在新的制度拉开帷幕之先,列国的人民都应当有机会听到上帝藉着耶稣的救恩的福音。耶稣宣告说:“这天国的福音要传遍天下,对万民作见证,然后末期才来到。”11
  末日临近的时候,福音的传播将掀起新的高潮,更多的百姓将皈依耶稣。同时,凡拒不信主的人将日趋败坏,教会和这个世界必将愈加难以共存。然而,教会在这段日子会得到令人惊畏的增长工。
  在此之后,上帝的审判将临到凡悖逆他的人。例如,多年来逼迫和压制基督徒和犹太人的前苏联统治者,必逃脱不了这一审判。谎言连天、偷窃成性和四处行骗的人必因其恶行付出惨重的代价。审判告罄,耶稣基督将再来和建立他的千年公义统治,我们将经历一个过渡时期,之后将迎来一个从未受过罪的玷污、从未有人偏离上帝,也未曾有过撒但称主称霸的新世界。人们将如同亲兄弟一般彼此和睦同居。
  纵然如此,即使在基督的治理期间,叛逆的种子仍未灭绝。在充满和平的千年王国接近尾声时,撒但仍将乘隙占据这个世界。12到了那时,上帝将最终除去旧世界,创建一个新天新地。
  《彼得后书》3章10节这样说:
  但主的日子要象贼来到一样;那日,天必大有响声废去,有形质的都要被烈火销化,地和其上的物都要烧尽了。
  《启示录》21章1节又补充道:“我又看见一个新天新地,因为先前的天地已经过去了。”
  上帝将以雷霆万钧之力荡涤整个宇宙,焚烧所有罪恶和抗拒他的势力。从此以后,义人将在其余的国里,如同星光照耀,永远光明璀璨。13
  问题仍在于:“这一切何时才会发生呢?”我相信,基督的再来已为期不远,很可能再有二、三十年。
  当然,这一日子我们是无法确知的,因为上主不让我们知道那日子、那时辰。14我们不能百分之百地断定是否已踏入了末世的门槛。可是,当代出现某些迹象对我们不失为一个重要的参照或提示。自1948年以来以色列人的复国或许是最显着的一个预示了。耶稣说过:耶路撒冷要被外邦人践踏,直到外邦人的日期满了。”15
    1967年,当以色列人占领耶路撒冷时,耶稣的这一预言得到了应验。随着这个预言的实现,末世的日子似乎已悄然泛出了鱼肚白,即将升腾在东方的地平线上。所谓“外邦人的日期”正在宣告告终。
  “末世的日子”并非是指这个世界即将发生大爆炸或寿终正寝。诚然,这个世界终有一天会遭到毁灭,但那要等到基督再来治理世界一千年后,才会发生。
  耶稣告诉我们,在他再来掌管这个世界之前,世上的状况必与挪亚所处的那一时代毫无二致。他这样说道:
  挪亚的日子怎样,人子降临也要怎样。当洪水以前的日子,人照常吃喝嫁娶,直到挪亚进方舟的那日;不知不觉洪水来了,把他们全都冲去,人子降临也要这样。16
  换言之,在耶稣再来之前,世人会重蹈覆辙,照老样子生活下去。
  但是,既然我们知道耶稣或许今晚,或许千年后的今日会再来,我们就应当始终如一地作为虔心服事上主的仆人去生存。耶稣亲自告诫我们:“所以,你们也要预备,因为你们想不到的时候,人子就来了。”17
  


7.我和自己的家庭能有什么样的未来?

  
  你们的前途取决于同上帝之间的关系如何。就凡接受耶稣基督为救主和挚爱上帝的人而言,他们的前途是充满着希望和光明的。首先,这个世界上将会有一场属灵的大觉醒,恰如《约珥书》2章28节至32节描述的那样。这场大觉醒始于五旬节的那一天,并随着现世接近尾声时,迈向一个新的高潮。参予这场大觉醒的神的百姓必将沉浸在繁盛和喜乐之中,他们将不再成为世人的笑柄。神的百姓将拥抱一个安定、康宁和繁荣兴旺的未来。
  相形之下,对于凡尚未接受主的人来讲,前景实在不容乐观。圣经晓喻我们,不信上帝的人将受主的审判。根据《以西结书》37章至39章的描绘,将会有国与国之间的争战、动乱,甚至会出现全球性的经济衰败和金融体制的崩溃局面。
  世界上的其它地区会有战火的燃起。耶稣独具慧眼地指出,民要攻打民,国要攻打国;多处必有饥荒、地震。18不幸的是,许多百姓将成为饿殍,亿万人将失业,革命和动乱将此起彼伏,震荡环宇。在上帝末世的审判来临之前,这些现象只会有增无减。
  你们的前途与你们同上帝之间的关系密切相联。倘若你们认识基督并亦步亦趋地随他的诸般法则,你们的前途一定会充满着光明;倘若你们不认识基督,前途必将危险重重。你们若想了解这一危险的程度,不妨查考一下以色列人在法老王统治下的埃及被囚时,发生在那里的事件。那时候,上帝接二连三地降灾于埃及。尽管这些灾害给埃及造成了极大的毁灭,居住在歌珊的神的百姓却风调雨顺、繁荣兴盛。上帝降下的灾害给埃及人带来了疾病和死亡,但死丝毫没有殃及以色列人。当埃及人的长子被击杀时,以色列人的长子却安然无恙。19
  当一群人福星高照和欣欣向荣时,他们周围的人会遭受灭顶之为,这种可能性完全是存在的。弃绝或叛逆上帝的国民的命运,恰似埃及的法老王那样,他们将难以逃脱上帝的降罚。上帝降罚的目的是为使世人悔罪,倘若人不思悔改,上帝的降灾将使他们毁于一旦。上帝在《出埃及主》8章23节表示,他晓得如何将他的百姓同其他人分别出来。
  只要主的百姓认识和追随以圣经为依据的天国的法则,他们就会凡事受神的福佑。他们必须小心谨慎,不能与俗世的经济体制发生过密的关系。这即是为什么我们要发出警世良言,劝人不要陷入债务的原因,因为债务使人的安全危若累卵。当建筑在顾客债务之上的经济制度开始瓦解时,所有欠债的人也会一并成为牺牲品。我们以往具有极大投机性和专门制造债务的社会是相当靠不住的。因此,若是我们买东西付帐,又不拖欠大笔债务,一当社会经济体制崩溃时,就大可不必为此感到忧心忡忡了。
  基督徒必须处处事事小心翼翼地遵循上帝的指引,因为今天在人看来的绝好良机,两年之后就有可能逆转为可怕的祸患。世人若打算享有上帝赐予他们的福气,便必须虔心顺从他并对圣灵的话语作出响应。
  上帝的百姓正在兴盛中崛起,我们在全世界各地都能看到这样的迹象。所有这些迹象都表明,这个世界即将经历有史以来最大的灵性上的转折。各国都在翘首以待,显示出无法遏制的属灵盼望和对上帝的渴求。
  一些人会因着畏惧将来或认为世界的末日即将来临而欲逃离这个世界,他们实在不应出于对未来的惧怕而中止正常的生活。新婚的夫妻可能会对该不该生孩子一事感到纳闷或犹疑不决,但我想告诉你们的是,你们的孩子在这个世界上是大有作为和前途无量的!你们对进入婚姻关系的担心是庸人自扰、毫无道理的。在我们的基督教广播电视节目中,我们正在训练未来的领袖。我们在翘望一个幸福的未来,相信明天会迎来上帝的更美好的赐福。我们今天所迈出的每一步,更应凭藉神的智慧。
  总之,你们的将来完全取决于对上帝的顺服。倘若你们听从主,就能繁荣兴盛;倘若你们不听从主且顽固不化地偏行己路,就会陷于难以自拔的绝境。
  上主藉着先知玛拉基对此作了一个生动的描述。万军之耶和华说,当主的日子临近时,向你们敬畏我名的人,必有公义的日间出现,其光线有医治之能。你们必出来跳跃,如圈里的肥犊。你们必践踏恶人。在我所定的日子,他们必如灰尘在你们脚掌之下。20
  所以,你们最为明智的作法是为将来预备好道路,务必与上帝保持和睦融洽的关系。
  


8.人死后还有生命吗?

  
  不用说是有的!世上所有人都毫无例外地有着来世。你的来世生活光景如何要看你在今世与上帝的关系怎样。耶稣说过:“复活在我,生命也在我,信我的人,虽然死了,也必复活。凡活着信我的人,必永远不死。”21
  耶稣基督所传的全部信息表明,罪的工价乃是死,而他已经摧毁了罪和死亡的权势。耶稣宣告说:“因为我活着,你们也要活着。”22复活是整个人类的希望。
    使徒保罗意味深长地说:不但如此,我也将万事当作有损的,因我以认识我主基督耶稣为至宝。我为他已经丢弃万事,看作粪土,为要得着基督;……使我认识基督,晓得他复活的大能……或者我也得以从死里复活。23
  我们不但有来世,而且还要得到上帝所赐的新的身体。我们的灵不会脱离身体而独立存在。凡相信耶稣的人将会有象耶稣那样的复活后的身体。24
  圣经告诉我们,将有义人与恶人的复活。一些人将得着永生的荣耀,另一些人则永远受到羞辱的刑罚。25
  凡为上帝而生存的人必会有奇妙和荣耀的身体,他们将永远与主同在,沐浴在主荣光四溢的恩典中;凡不为上帝而生存的人,将在阴间遭受痛苦和刑罚。来世的存在是无可非议的,但来世的光景却取决于我们“在今世”的生活状况。
  人们时常会提出这么一个问题:深爱世人的上帝真会叫人下地狱吗?上帝总是在召唤我们归向他,他借助诸如太阳、月亮、季节和收成这些迹象来向世人显明他的爱。他也差遣牧师、教师和传道来警告背率上帝旨意的人,劝他们归主。天国乃是福光满溢的乐土,居住在天国之中的人将高枕无忧,彻底免除千年王国终结时撒但的第二次叛逆所引起的痛苦、患难和死亡。顽梗不化地弃绝上帝和不愿进入天国的人只能是作茧自缚,主对他们说:“你们的意愿与我背道而驰,我只有让你们受到应有的报应。”
  人若离弃了上帝,就会陷入无穷无尽的黑暗的深渊。想想看这有多么令人可怖和毛骨悚然!然而,这并不是上帝的初衷。上帝很不情愿让世人得到应有的惩罚。圣经把地狱描绘为永火和永无止境的黑暗。26是否这一说法是关于地狱的克凿的描绘,抑或是对失丧者因背离上帝而罹受的情感上的痛苦或懊恼的象征性表述,我们仍不得而知。但我们所确知的一点是,地狱是真实的和永存的。
  在过去的几年里,许多人在短暂经历“临床上的死亡”后恢复了生命。他们中有为数不少的人在弥留之际看到了天国,一些人还瞥见了阴间地狱。他们见到了慈爱怜悯的上帝,与耶稣促膝交谈。一些人祈求上帝让他们回到今世,上帝欣然应允了;其他人要求滞留在天国里,上帝婉言规劝他们返回,因为他们仍需在这个世界上履行自己的责任。对于所有这些人来说,这种经历改变了他们的人生,也是他们对来世共同所作的见证。当然,这样的经历并不足以能证实有来世,但至少它为圣经作了一个有力的旁证:即生命必将超逾出死亡而得到延续。
  圣经也十分明了地教诲我们,人不应度图与鬼交往。《利未记》19章31节说:“不可偏向那交鬼的和行巫术的,不可求问他们,以致被他们玷污了。我是耶和华你们的上帝。”《以赛亚书》8章19节又补充道:“有人对你们说:‘当求问那些交鬼的和行巫术的,就是声音绵蛮、言语微细的’。你们便回答说:‘百姓不当求问自己的上帝吗?岂可为活人求问死人呢?’”
  当大卫王的孩子死亡时,他感慨万千地说:“我必往他那里去,他却不能回我这里来。”27人死了不是进天堂,就是下地狱。我们待到死后才能与已经过世的亲人团聚,可当我们还活在这个世界上时,是绝不允许与死者相交的。通过巫婆神汉说话的所谓神灵,充其量不过是假冒死者亡灵的妖魔鬼魁。
  倘若你向它们妥协,它们就会骗你上钩,叫你偏离上帝。一旦它们在你的生活中有隙可乘,便会竭尽全力来控制和支配你。
  


9.天国会是什么样子?

  
  天国是上帝的栖身地。上帝乃是天国之光,也是天国喜乐的源头。当你们对圣经的认识臻于成熟时,就能领悟到,人对天国所作的任何物质性的描述,都不过是用有限比无限,只具有象征性的意义。圣经把天国里的街道说成是由精金铺的,好象透亮的玻璃;城墙是用碧玉和各种宝石所造。28只要我们一提到天国,脑海中就即刻会浮出现种种图象,如金碧辉煌、玲珑剔透的仙山琼阁,或宏伟壮观、气势磅礴的海市辱楼等。然而,天国远远超出了物质的描绘和人为的想象。天国是一个属灵的境界,人们在这里有着灵里的相交,沉浸在心心相印的团契交通之中。
  到了天国之后,我们就会发现,人们得到的喜乐与这个世界是有着霄壤之别的。使徒保罗十分贴切地指出:“上帝为爱他的人所预备的是眼睛未曾看见,耳朵未曾听见,人心未曾想到的。”29
  中世纪的哲学家们曾津津乐道于“终极的美善”。在他们看来,“终极的美善”是指生活在上帝的显现之中。这即是天国最显着的一个特征,凡生活在天国之中的人将面对面地与上帝同在,而尘世中的人是绝非能认识到这一永恒的美善的。
  生活在上帝的显现之中的人是极度喜乐的,这一欣喜若狂的程度,今世的人是再也想象不到的。此外,天国里没有死亡、悲伤、疾患和贫穷。
  他要与人同住,他们要作他的子民;上帝要亲自与他们同在,作他们的上帝。上帝要擦去他们一切的眼泪;不再有死亡,也不再有悲哀、哭号、疼痛,因为以前的事都过去了。30
  圣经也论及了天国里的冠冕和宝座。因此,我们可以确知,天国并不是没有人的分工不同和差异的一锅民主的大杂烩。31天国里仍将有分派给各人的不同职能和不同层次的责任。贯乎整个上帝的国度,不同等级的治理和体制仍将存在。
  圣经明示我们,凡有幸进入天国的人将审判天使。32这些堕落的天使或妖孽将服在我们面前,由我们定夺他们的命运。或许上主会指派一些人去看管别的星球。我们并不能确知自己将在天国里担负什么具体任务或职责,但可以肯定的一点是:天国将继续运转,我们都将作为上帝的特使参予治理它。
  天国里有许多的事我们确实无从得知。天国里会有动物吗?圣经里提到,耶稣再来治理这个世界时将骑着一匹白马从天而降,可我们说不准这真是一匹白马吗?33白马意表着纯洁和权能,所以八成只是一个象征性的说法。
  我们完全可以认定的一点是,在天国里我们将能认出自己的亲人,并因再次与他们相聚而皆大欢喜。34那时,栖息在天国里的不是你的幻影,而是你真实的自我。当你进入上帝为众圣徒预备的天上之圣城——新耶路撒冷时,你会感受到从来没有过的旺盛的活力和盎然的生机。
  在天国里,人的头脑也会更加发达,它将使我们长上今世的人所望尘莫及的理性的翅膀,探颐索隐、钩深致远,真正穿透宇宙间的层层奥秘。再者,天国之中不存在人对罪恶的畏惧感,因为上帝已为他的百姓铲除了一切罪恶的根苗,预备了最安定和最美好的生存环境。
  天国会象什么样子呢?它比任何人所能想象到的最新最美的图案要强之千百万倍。除此而外,我们实在没有什么别的话好说了!
  


10.我怎样才能成为一个更加纯朴高尚的人?

  
  我们能真正成为更加纯洁高尚的人之唯一途径,是把自己的心交托给上帝,因为人靠着自己所做的任何善事,都有可能滋生出骄傲和固执己见的自我中心主义。圣经这样说:“并没有行善的,连一个也没有。”35这节经文似乎把人贬得一无是处,但它却是对世人的一个真实写照。不信上帝的人试图成为一个更加纯朴高尚的人,可最终不过是一枕黄梁。想想看,每年元旦时分,有多少人信誓旦旦地要改头换面、成为新人。
  圣经直言讳地指出,没有一个人靠着自己的善行能配得上帝的恩宠和福分,无论他通过宗教性的朝山进香、社会服务、教会工作或任何其它类型的善事,都是无济于事的。《以弗所书》2章8节至9节晓喻我们:“你们得救本乎恩,也因着信。这并不是出于自己,乃是上帝所赐的;也不是出于行为,免得有人自夸。”
  你可以通过控制自己的欲念来掩盖心里的一些不良倾向。然而,人心“比万物都诡诈,坏到极处。”36既然人心有着悖逆上帝的倾向,一个人若想变得纯朴高尚,就惟有把自己的心毫无保留地交托给主。
  你若想成为一个冰心玉洁的人,就必须把生命同耶稣维系在一起,并持这样的态度:“主啊,我怀着一颗敬虔之心来到你的面前,凭藉信心接受你的救恩。我这样做,毫不是因为我成了一个更高尚的人或是比以前有改进。与之相反,我凭着信心到你跟前来,是为了让你成为我的救主,让你洗净我的一切错误和罪孽。”
  当我们采取这样的态度时,上帝便会和颜悦色地说:“我要赦去你一切的罪孽和过犯,我要把你当作完美无瑕的人来看待,因为耶稣成了你的赎罪祭,他的死和献身使你罪得饶恕。”《加拉太书》2章16节说:“人称义不是因行律法,乃是因信耶稣基督。”
  一旦我们把生命交托给耶稣,我们不单单成了一个更加纯朴高尚的人,与从未犯过罪的至善至美的主结为一体。由于你祈求耶稣成为你生命的主宰,当他差圣灵住在你里面时,你便会化为一个新造的人。
  或许这一变化不会来得那么迅速,但只要你虔心顺从耶稣,它迟早总会发生。一旦你与耶稣同行,就会一步步地经历这场变化,并因着耶稣的缘故,荣神益人。这是出于何故呢?恰是因为耶稣活在你里面且通过你作工。你虽向着自己死了,但却让耶稣在你里面焕发出生命的光华。37
  当耶稣进到你的心里时,他便在你里面活着,通过你彰显他的圣爱,维护他的诫命,使你一天更比一天臻于完善,使你逐步成为一个圣洁无瑕的人。所有这些都是因着耶稣基督在你里面塑造出了他的形象。
  当你来到耶稣基督面前,蒙恩得救、罪得赦免时,在你身上会发生几件事:
  (1)你不再觉得需要同别人竞争。由于你经历了上帝的爱和饶恕,便能事事交托、仰赖神且爱人如己;
  (2)希望的火炬在心头燃起,因为你知道你成了上帝的家庭之一员,受到恩主无微不至的看顾。由于你把希望寄托在上帝身上,就会更加主动地出去帮助别人。你不再为了适者生存的生活规律终日在社会中挣扎,而是心里充满了主对穷人和不幸之人的慈爱和怜恤。于是,你从“人不为己,天殊地灭”这一处世法则的羁绊中解脱出来,成为你的社区中最受人拥戴的好公民;
  (3)不再有违法的动机和倾向,因为上帝赐给了你一颗新心。圣经向我们印证说:“若有人在基督里,他就是新造的人,旧事已过,都变成新的了。”38
  作为一个新人,你不再酗酒、抽烟或吸毒;也不再滥食狂饮、放纵形骸,伤害自己或他人。主已经叫你获自由,你不再需要屈从于种种俗世的偏见或压力。
  只要我们全心全意地交托在上帝的手中,惧怕、仇恨、积怨等由于心理或情感因素所引起的病症就会一扫而光。上帝不仅仅能除掉你心中的失望、压抑和沮丧,也能藉着基督的爱挪去重压在你心头的种种包袱或负担。这样,你就能成为一个更健康、更愉快和更有建树的人,因为你已经挣脱了欲将摧毁你生命的枷锁。
  当然,有些基督徒在生活中远远没有享受到上帝所赐的恩惠。他们压根儿就没有意识到基督为他们成就的一切。因此,他们在沮丧和失望的囹圄中难以自拔。
  上主并没有说他要把我们塑造成为不受任何问题侵扰且不食人间烟火的神明,但他确实告诉我们,他将赐给我们克服问题的种种法宝,假如我们拒不使用这些法宝,它们便对我们无益,甚至反倒会成为问题的俘虏。你在层层压顶的问题面前可以变得悲观失望、胆小如鼠起来,但作不作出这一选择完全取决于你自己。
  这是因为神藉着耶稣基督已稳操胜券地克服了人生中的问题。瞧瞧你的周围吧,教堂里座无虚席,人们畅谈神的恩典。不少人走出班房,进入事奉神的工作;另一些人则走出了他们为自己设立的惧怕、愤怒和沮丧的牢狱,心甘情愿地服事神。
  他们人生的故事和脸上的表情,无不见证了神的救恩的真理。心里充满仇恨的人,如今沐浴在爱的长河中;以往总生活在畏惧中的人,如今显露出令人惊畏的勇气;昔日总在压抑中生存的人,如今脸上溢满了平安和喜乐。
  更多的见证比比皆是。主的神奇的触摸,使得人们经历了身体的奇变。一些人患了不可治愈的癌症,一些人医生已宣判他们再也不能行走,再有一些人患了种种剥夺生活能力的痛苦的疾病,但上主给他们带来了医治和拯救。
  生活中不胜枚举的活的见证叫人感到咋舌和信服。耶稣基督真是他所言的上帝的儿子,他会信守自己的诺言,怀着巨大的爱心抚摸你,赐给你丰盛的生命,从今直到永远。这一切是否属实,惟独靠你自己去验证、去发现。若是你尚未经历上帝所赐的丰盛的生命,祈求耶稣主宰你的生命。换句话说,你只要彻底降服在上帝的面前,虔心交托,告诉他你为自己犯下的罪感到痛悔;告诉他你决心从今以后按照他的旨意去行,在他的帮助下远离罪与过犯,矢志不移地追随他的脚踪。
  一旦你这样来勾勒自己的人生,你便能认识到上帝的爱是真实的,你已成了一个更加纯朴高尚的人。并且,你将颖悟到,你人生中所有的问题归根结蒂只有一个答案,这个答案就在耶稣身上。
 
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